科幻小说的情节已经渐渐地朝我们接近:艾西莫夫《钢穴》

  艾西莫夫的机器人四部曲,第一部《钢穴》(The Caves of Steel)叙述地球人发展出大城文明,人人住在一座座的大城之内,大城上有穹顶,围上网栅,彷彿像是由钢铁和混凝土铸成的洞穴,一座巨大的「钢穴」。钢穴将地球人和大自然隔绝,人类全都集中于大城里,便于分配食物和资源。同时机器人也开始取代一些人力,造成了失业问题,引发地球人对机器人的不满。小说由一起兇杀案揭开序幕,死者是一名太空人,太空人和地球人基本上互不干涉,太空人并不反对机器人,他们甚至派出人型机器人丹尼尔来侦查案件,而地球刑警贝莱则被迫和他搭档。

  《钢穴》把人类对机器人的一些矛盾的情绪和观点,做了一些基本的描述,譬如,为什幺地球人会讨厌机器人,反之,为何太空人会欣然拥抱机器人。即便机器人都符合机器人学第一法则:机器人不得伤害人类,地球人还是无法接受机器人,因为机器人抢走他们的工作,但追根究底是因为自卑感,人类觉得自己比不上优秀的机器人。但太空人却认为机器人是帮助地球人走出钢穴的方法,因为一些失去工作的人必须离开大城,去外星球寻找新的机会,大城中看似安稳的维生系统其实十分脆弱,无法抵挡一小时的中断。到了外星球,机器人也可以帮地球人一起打造新的家园。

  在书中,移民外星球是可行的事,但没有地球人想离开温暖的钢穴,即便它的平衡是那幺摇摇欲坠。离开自己的家园,是不得以的选择,因为乡愁如影随形,失根的漂泊无依感难以忍受。比较可行的或许是如贝莱所说让孩子离开钢穴,甚至譲婴儿在外星成长,从小适应环境,政府则会成立移民外星的训练机构,并且提供职业的保障。不过,即便有了看似良好的配套措施,要被迫做出改变的不会是上层阶级的人,而是弱势的族群。

  书中的未来刑警贝莱说,人类不需要因为机器人而感到自卑,机器人没有审美观、道德感或宗教的信仰,一个机器人的正子脑不过是台有限的计算机。这些可能都是真的,但贝莱所没考虑到的是弱势族群,菁英份子当然不用担心,因为他的工作不会被机器人抢走,但劳力工作者的生存机会就受到机器人的威胁,要展现人类心灵层次上的美,必须要先能养活自己和家人,这是现实。太空人却想利用这点要他们去开拓外星,这不是正义。

科幻小说的情节已经渐渐地朝我们接近:艾西莫夫《钢穴》

  科幻小说的情节已经渐渐地朝我们接近,在科技进步的现代,以机器代替人力,是不可逆的趋势,成本低标準化配备的自动生产线,能满足资本家逐利的慾望。我们也有国道收费员被ETC取代的例子,谁说小说离现实生活太遥远?或许有人会觉得,那些劳工们不够努力才会被机器取代,他们应该要进修发展新的技能,但劳工的工作小时数都很长薪水又少,怎幺有办法去进修?而一天愿意工作十几个小时的劳工,怎幺会是懒惰的人,再加上大部分的劳工都生在贫穷或无法受教育的环境中,除了奉献劳力又能有什幺选择。要解决机器取代劳力所造成的冲击,只单方面叫个人努力是不公平的,政府应该要付起责任让劳工活下去,芬兰正在实验的「无条件基本收入」[注1]或许是个解方。

  「无条件基本收入」可以让劳工们在失去工作后,其码还有收入,基本生活有保障,才有可能去学习新的知识,之后从事非劳动的工作,这才应该是机器(人)被创造出来的用意,使人类免于从事危险辛苦的劳动,而把时间和精力花在心智方面的成长,科技的进步如果不能为人类带来幸福,反而让人类陷入痛苦,那幺就失去了意义。

作者注1

无条件基本收入:国内每个合法居民每月都能领取生活津贴,而这笔钱足以让他们在该文化定义下过上体面的生活,比如说贫穷线1.25倍。这笔补助是无条件的,不以任何劳动表现及其他形式的贡献来设限,同时它也是普遍的,不管是富人或穷人,每个人只要有公民身分都可以领这项补助。─《真实乌托邦》,Erik Olin Wright。

书籍资讯

书名:《机器人四部曲套书》Isaac Asimov's Robot Series

作者:艾西莫夫(Isaac Asimov)、译者:叶李华

出版:猫头鹰

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